一文读懂跨境自由职业者

本文详细地介绍了自由职业者的方方面面, 对于立志或者转型做跨境自由职业者的人群有很好的参考价值。

一、何为跨境自由职业者?

自由职业者或者说独立承包商 是指 不隶属于任何组织、不向任何雇主作长期承诺而从事某种职业的服务提供者。相反, 他们为很多不同的公司或者客户工作, 他们在自己的指导下工作,可能是一个人、也有可能是一个团队。通常是按时间(按天/按小时)、也会按项目总价来计薪酬。家里、咖啡厅、机场……任何地点都有可能成为他们的工作场所。

跨境自由职业者 顾名思义,就是指那些主要 为身处国外的客户提供服务的自由职业者

随着互联网科技打破时间和空间的限制,越来越多的海外企业(尤其是初创型公司)选择雇佣自由职业者替代全职员工。在中国,“跨境自由职业者”也是一群正在不断壮大的群体,越来越多的中国人怀抱着热情与专注,投入到这种全新的职业方式当中来,也收获了各自不同的蜕变与精彩

二、全球自由职业者社区

根据全球最大的自由职业者平台Upwork和美国自由职业者联盟FreelancerUnion最新关于2017年度自由职业者生存状况联合调查显示:

  • 美国有大约5300万自由职业者2017年度为国民经济提供了715亿美元的收入
  • 80%的受访者(包括全职工作者)表示为了增加更多的收入,会选择接一些额外的订单
  • 此项调查基于5类人群: 独立承包商/自由职业者(40%)、月光族(27%)、复合技能从业者(18%)、小时工(10%)和小型自由职业企业主(5%)
  • 71.1%的自由职业者是女性, 相对的男性只有28.9%
  • 12%的受访者年龄在60岁以上,12%的年龄在25岁以下,受访者中年龄占比最大的是30-39岁的人群(26%),紧随其后的是40多岁(25%)和50岁(25%)的自由职业者
  • 56%的自由职业者的时薪介于$20-$59美金之间
  • 职业写手/作家的每篇博文写作价格为$58-$82美元/篇
  • 设计师平均每小时收费52美元-90美元/Hour
  • 程序员的时薪报价范围为63美元至180美元/Hour

三、自由职业者终极指南

如果你厌倦了每天被闹钟吵醒、为生活而奔波的日子; 或者你疲于办公室政治, 只想通过技能生活得体面。如果两个问题都是Yes的话, 那么恭喜你, 您可能已经准备好要开始激动人心且异常充实的自由职业之旅了。为了保障你充分享受这个过程, 下面放送的是《自由职业者终极指南》。

1、哪些人可以成为自由职业者?

从文章开头自由职业者的定义可以看到, 自由职业者通常是不受地域限制的, 这个词通常是与作家、摄影师、编辑、程序员、网站设计师、专业顾问以及许多能提供专业服务的技能有关。

最好的从事自由职业者技能有:

  • 营销(Marketing) – 项目经理、营销协调员或营销经理时薪在46美元至52美元之间。
  • 业务项目管理(Bussiness Project Management) – 项目经理、过程分析师预计收入每小时34美元到46美元。
  • Web开发(Web Development) – 网站开发、测试或提供软件技术支持服务每小时的收入为36至43美元。
  • 写作(Writing) – 博主、编辑和内容管理员每小时可以挣25美元到30美元。
  • 会计(Accouting) – 据估计测算,自由职业会计师每小时可赚取16美元至30美元。
  • 保险核查(Insurance Inspection) – 收集信息, 例如拍摄照片、撰写保险报告等每小时可以赚取约28美元。
  • 教学/辅导(Teachering/Tutoring) – 在线课程教学或作为导师可以带来每小时20美元至28美元。
  • 社交媒体(Sociel Media) – 作为社区管理员或社交媒体协调员可以获得每小时20美元至25美元的报酬。
  • 平面设计(Graphic Design) – 网站和应用程序设计人员能够赚取每小时大约21美元。
  • 行政助理(Administrative Assistant) – 专业助理每小时可赚取17至20美元。

2、自由职业的利与弊

无论你是因冲动辞职、还是说你厌倦了每天按部就班的工作, 抑或是你只是纯粹地想多拓展一些业务的渠道, 还或者说创建一个提供独特服务的小型商业机构, 你都必须了解开展自由职业的利与弊, 因为从你作出那个决定的时候, 你就真的只能依靠你自己了。

自由职业的优势

作为自由职业者/独立承包商的优点:

  • 你自己就是老板 – 这意味着你可以自主选择你工作的时间和地点。如果你是一只夜猫子,你可以晚上工作,工作完成后可以一直睡到自然醒, 甚者可以一整天不出门。另外,您还可以自行选择自己喜欢做的项目。比如说你是一位摄影师,你可能不喜欢婚礼摄影这种类型的工作。这意味着如果你不想接受婚礼摄影这种类型的工作,你就不必接受,你只选择你喜欢的拍照、摄影类型的项目。
  • 你可以赚更多的钱 – 如果你能保证长期驱动力和激情,自由职业者有可能比一般人赚更多的钱。一些调查报告显示,自由职业者实际上比全职雇员平均多赚45%。
  • 更低的税率 -(美国自由职业者税费制度, 中国请以国内的税费制度为准)不会从薪水中扣除联邦和州税,自由职业者每年直接向国税局支付四次,包括代替社会保障的自营职业税。他们还可以享受税收减免,如办公室、旅行、用餐和互联网费用。
  • 工作与生活的平衡 – 掌握更灵活的工作时间表,调查显示只有29%的自由职业者每周工作时间超过40小时,自由职业者确实拥有令人难以置信的工作和生活平衡。
  • 更快乐、更健康 – 研究发现, 与传统工作者相比, 自由职业者在精神上和身体上更快乐,更健康。

自由职业的缺点

虽然从事自由职业有种种难以置新的好处, 但是你也要考虑它的缺点:

  • 没有保障 – 如果你的客户没有工作给你做,那么你就没有薪水。而当你是一个全职雇员,除非雇主停止经营或者你被解雇,否则你总是有工作可以做, 也总是能在固定时间领到薪水。
  • 订单不稳定 – 忙得时候可能有几个月需要完成大量工作,薪水远远超过预期。然而,在几个月后这项工作结束了,下个月你可能只能赚到前一个月的一半收入。但是作为一名全职雇员,你知道你每月的工资是多少,这样你就可以做出合理地规划自己的支出。
  • 没有全职工作时的福利 – 为别人工作的一个好处是,雇主会为您购买社保,、健康保险、退休福利或奖金,如带薪假期或分红等。自己购买健康保险往往比雇主提供的要贵。
  • 财务管理 – 您需要自行管理税收、簿记、支付账单和管理现金流。虽然有些现成的软件可以帮助您完成会计工作,但传统全职雇员根本不为这些事情操心。
  • 自行承担风险 – 因发包商跑路或者项目烂尾导致独立承包商难以收到报酬的情况并不罕见。有些客户要么不按时付款,要么根本不付钱。您必须选择合适的合作方式, 签订合同、收取预付款、阶段性工作和回笼资金。
  • 要能够激励自己 – 从事自由职业, 如果意志力薄弱,很容易让人懒散下来, 你需要能够自我激励, 让自己时刻保持战斗力。

3、挑选一个工作场所

在权衡了自由职业的利弊之后,你可能已经决定成为一名独立承包商。现在是时候挑选一个合适的工作场所,这样你就可以开始工作了。

如果你自己一个人生活,那就很好办了。你可以直接使用你的书房来办公,或者将空闲的房间改造成办公室,而不必担心被别人打扰而分心。如果你和别人住在一起,你最好找到一个独立的空间,在“工作时间”里你可以保持一个人的状态。这个空间最好是一个房间并且有一扇可以关闭的门。

如果你的家庭氛围不利于开展自由职业,那么可以考虑在当地的咖啡店或者租用一个商业办公空间来作为你的工作场所。事实上,国内有很多城市提供免费的创业工位或者联合办公空间,也有类似点点租这种办公空间出租的中介。图书馆的自习室也是一个不错的选择。

无论你决定在哪里办公,都要确保它是一个不受干扰并且符合你的需求的地方。作家写手可能只需要笔记本电脑和一个插座来给电池充电就足够了。但是,自由摄影师可能需要一个暗室来开展他们的工作。

4、树立个人品牌

无论你决定只是用你的名字,“简史密斯作家”,还是使用一个商业名称“企业网站设计”,你都应该为自己设计一个品牌。除了您的公司名称外,您还应该设计一个可以放置在多个媒体上的徽标。如果您使用自己的名字,那么您的标志可能仅仅是您的首字母缩写,将它用独特的字体放置在您的网站,社交媒体帐户和发票上。你还应该设置一个专门的电话号码和地址,即使它只是一个信箱,将它作为您的专业品牌一项内容来展示。

最重要的是,您需要有一个网站,您可以在其中展示自己的作品集和成功案例,分享链接,营销推广个人品牌及服务。请确保该网站域名易于记忆,并且易于拼写,并描述您的工作。例如,如果您的名字是John Doe,并且您是社交媒体经理,那么也许您可以选择这个域名“socialmediajohn.com”。

您的网站还应该包含以下组件:

  • 简要地向潜在客户介绍自己,例如教育背景和从业资质。
  • 描述你所提供的服务。
  • 展示过往成功案例。
  • 提供联系方式,如地址、电话号码和电子邮件地址等。

通过塑造个人品牌,您可以更轻松地从您所在领域的自由职业者中脱颖而出,用更专业的技能和服务获取更优质的客户, 实现订单和收入的快速增长。

5、展示作品集/成功案例

前面有提到,创建一个作品集/成功案例是您网站的主要组成部分,因为它突出了您的技能和才能, 这些是你的核心竞争力。请记住,成功案例是吸引客户最有效的方式,通过成功案例他们确信您有能力解决他们的问题。

在构建作品集时,请记住以下几点:

  • 只展示你最引以为傲的项目-因为这些工作代表了你的水准。
  • 表现出多样性-比如说你可以提供电商卖家关于进货、店铺运营、售后服务、网络营销等全套的服务工作。
  • 再次包含您的联系信息-以便客户能够更轻松方便地与您取得联系。

无论你有十年的工作经验还是刚刚起步,作品集都是自由职业者的最核心的部分。而且,这里推荐的主机和网站可以轻松帮助您创建和分享您的作品集。

Carbonmade – Carbonmade的计划每月仅需6美元,Carbonmade允许各个领域的自由职业者通过一个自定义域名轻松定制自己的作品集。

Portfoliobox – 提供免费版本或付费专业版的作品集,允许艺术家、设计师、建筑师和造型师通过他们自己的域名分享他们的作品。

Behance – 作为Adobe Creative Cloud服务的一部分,将您的作品上传至Behance非常容易。Behance为雇主提供一个搜索选项来寻找创意工作者, 所以推荐使用Behance。

Squarespace – 通过同步社交媒体渠道和分析报告,Squarespace是您分享创意作品的最佳选择。

Journo Portfolio – 新闻记者和作家通过这个网站创建作品集。

WordPress – WordPress是一个网站管理系统,它是如此灵活和可定制化,你可以把它变成任何你想要的样子。

6、如何对项目报价/设置小时费率

成为成功自由职业者的挑战之一是确定您服务收取的费率。如果你收费过低,你可能被视为一个业务不精的工作者, 被低端客户纠缠和埋怨, 甚者连生活都成问题。如果你收费过高,你可能会错过一些工作机会,因为客户可以用更少的钱找到同样能完成这份工作的人。

项目估算与报价

当与潜在客户沟通时,他们通常会要求要求你对项目整体进行报价。

估算通常是雇主对项目一个粗略的预算。虽然估算不是一个固定值,但通常最终控制在成本的20%以内。报价与估算不同,通常报价将成为项目的最终成交价格。

利用来自诸如Due.com等网站的提供的一些项目管理的软件,您可以向潜在客户发送详细的服务估算作为报价,以便他们更好地了解与工作和服务有关的成本。

后续博主会有专栏对项目管理和报价等方面的内容进行详细解读

如何确定您的服务价格

在确定要为您的服务收取多少费用时,通常会使用三种不同的策略。这些包括:

1.成本加利润

这是一个流行的、相对简单的方法来计算收费原则。您只需确定生产某种产品所涉及的费用,然后再为该数额添加一些额外的费用,这就是你的利润。这种方式对于摄影师、录像师和艺术家等自由职业者尤其有用,因为他们已经知道材料和开展工作需要多少成本。所以,他们会核算这些成本,添加增加他们想要的利润来进行报价。

对于像作家和自由网页设计师这样的独立承包商来说,这可能会更难以确定。确定费率的最好方法是知道您的每月的花销费用是多少 (包含租金、食物、网费、保险等), 然后增加一定的数组作为报价。

2.按市场价格定价

这是计算费用的另一种有效方便的方法。通过调研您所在行业的其他自由职业者对其服务收取的费用,您可以粗略估算向客户收费的方式和金额大小。也许你可以接受以每小时20美元进行网站开发的工作,但是有一些其他专业人士对通过对整个项目收费,这样折算下来每小时将达到25美元。您可以访问像Upwork或Elance(已被Upwork合并)这样的自由职业网站来挖掘竞争对手的收费标准。您还可以访问Coroflot的设计薪资指南,作为比较合理设置小时费率的起点。

请记住,自由职业者实际的地理位置对报价有重大影响。例如,菲律宾或印度的作家同纽约或旧金山作家相比较, 他们会收取更少的费用,因为北美的生活费用较高。虽然这可能会导致一些问题,但大多数客户更喜欢与世界各地的客户合作,因此请注意您所在地区相关承包商的收费标准。

3.价值驱动定价

如果你是一名平面设计师,你会对世界500强的客户和当地的一家普通咖啡店的客户收取相同的费用吗?绝对不要这样做。这是典型地价值驱动定价。换句话说就是,站在客户的角度, 客户会觉得他们的花销很值得。但是,您还必须确保收入达到您的预期。

如何使用这种策略? 比如最开始的时候您可以为两家客户报一个相同的价格。比如你为这份工作报价1000美元。咖啡店可能仅仅只需要这个一次性的服务, 然而500强的客户后续可能会有更多的附加增值服务要求, 我们再收取额外费用,这样我们就从大客户那里获得了更丰厚的回报。

继续探索收费模式

虽然上面列出的策略对于向客户报价是一个很好的开始,但你仍然需要探索收费模式,以便成就一个成功的自由职业生涯。

1.按小时收费

这是自由职业者使用的最流行的计费方式,您可以随时了解为客户完成项目所需的时间,并为这些时间计费。要确定每小时收费多少,请先问自己几个问题:

  • 其他人收费多少?如果行业标准是每小时30美元,而您每小时收取100美元,那么您可能需要重新考虑您的费率。
  • 您可以收取的最高金额是多少?这可能需要一些试验和不断调整,但确实值得一试, 如果你的服务真的值每小时100美元,而且有客户愿意支付这个费用,那么为什么不多收费。
  • 你靠什么来生存?计算出每周可以实际工作多少小时,然后计算您的成本(租金、日常办公花销、网络通讯费、保险、电力和任何其他基本账单)。如果您确定每个月可以工作大约80个小时(即每周工作20个小时) , 并且您每月的费用达到2,000美元,那么您至少必须每小时收费25美元。

按小时计费最大的问题之一是,作为项目管理自由职业者,您每周无法实际工作40小时,因为您在工作之外还拥有差事、会计和营销等事务。所以,不要自欺欺人地认为你每个月都会赚更多的钱。

按小时计费的另一个问题是您无法随时计时(track time)。开车时突然有了好的灵感收费吗?另外,在自由工作的时候的最佳的计时方式是什么?我们会推荐一些时间追踪软件,这使得我们按小时计算薪酬变得更容易了一些。

2.按天/周收费

也许你想按天或者按周对客户收费。这可以有几个原因。对于您来说,可能只需要几天或一周的时间就完成了服务, 按天或者按周收费对于你来说更容易计算一些。不过相对于一周500美元的统一价格,客户更喜欢以25美元的时薪工作20个小时来完成本周工作, 因为按小时计费可以保证你会专注于他们的工作, 不过这都需要你和客户协商好, 是按小时计费、还是按天/周计费。

3.按固定价格收费

另一个常见的收费模式是按项目收费。例如,您是自由营销商,每月为客户项目收取固定的1500美元的费用。客户喜欢这种模式,因为他们非常清楚项目的成本。而且,这也让你的生活更轻松,因为你不必做太多的预算和做时间计时跟踪。

在选择这种方式时,请确保您清楚该项目需要多少时间完成, 然后再向客户合理报价 。千万要注意, 因为客户需求不明确而报价失误, 你可能需要花费比预估多数倍的时间在这个工作上, 而得不到合理的报酬。

作为一名自由职业者新手,在还没有证明自己之前, 最开始做项目可能收费稍微偏低。请记住,与客户达成交易后,您可以使用这些工作来构建您的作品集(portfolio),并让您的客户分享和您工作良好的体验。但是,一旦你证明了自己并成长了起来,面对新客户, 你需要把报价调整到合适的区间。您可能仍希望尽可能少地向您的老客户收费,因为他们是帮助您启动自由职业生涯的人。这也无所谓, 心怀感恩的人常常伴随着好运。

7.个人品牌的营销和推广

本文之前有提到,自由职业者应该有一个自我介绍的网站,在网站上展示他们的工作,并附有联系方式信息。个人网站是推广品牌一个很好的起点。在网站创建特定观众所关注的优质内容, 是让人们访问您的网站的最有效方式之一。

假设你是一名自由职业会计师。也许你可以通过在你的博客上撰写深度文章、举办播客或网络研讨会,或创建一个描述各种税收水平的信息图来帮助小企业主进行税务查询的内容。我们的想法是,这些内容不仅可以帮助小企业主收税,而且这些内容同样证明了您是这个行业的专家,如果有其他人在其博客或社交媒体帐户中分享了您的文章。这自然是非常成功的内容营销。

其他打响个人知名度的一些策略:

  • 创建案例研究,不仅可以证明您的技能和才能,还描述了您是怎样帮助客户解决问题的。如果您的网站上有作品集,确保它们能正常访问。
  • 询问过去的客户是否愿意提供描述您工作的证言,并将该证言放在您的网站上。
  • 积极参与行业活动、当地商会或通过与相关团体和论坛进行在线互动。例如,您可以在Quora回答相关问题或在LinkedIn相关群组讨论交换意见。
  • 成为您领域内权威出版物的作者或专业博客作家。你不仅会分享您的只是,你还会得到一些有价值的反向链接。
  • 通过讲习班或课程,在活动中发言、举办演讲、评判比赛或撰写电子书,对您所在行业的其他人进行培训等。
  • 获取本地商业目录以及Google和Facebook广告。
  • 通过swag推广你的品牌:T恤、笔、咖啡杯或任何你可能认为你的客户会喜欢的酷酷的东西。
  • 提供免费咨询,30天免费试用产品。谁不爱免费的东西?

自由职业者大多也会做一些很生硬的电子邮件营销。起初可能有点尴尬,它可能不是最有效的,但是非常有必要的。只需搜索大约5-15位潜在客户的名称,然后进行一些挖掘工作,并找出如何帮助他们。然后通过电子邮件与他们联系。如果您找不到电子邮件地址,则可能需要在Facebook上提交联系表单或消息。

请记住,电子邮件营销需要仔细做一个客户容易接受的方案。介绍自己,简要解释为什么要联系他们,并提供一个显示工作的链接。

虽然上述许多战略都可能有效,但没有什么比使用当前的人际网络或寻求口碑推荐更有效。无论是家庭成员、朋友、前同事、大学教授还是过去的客户,口碑推荐都是无价的。你可以通过告诉你当前的朋友、家人和商业伙伴的网络来获得这个梦寐以求的建议 – 希望他们能够为你传播信息 – 并通过按时提供高质量的工作,将会有客户很高兴推荐您与您工作领域的其他人一起工作。

8.自由职业者在哪里找项目

除了通过在个人网站撰写博客进行内容营销,利用电子邮件定向投送给客户之外,还有哪些地方可以供自由职业者开拓业务?

自由职业者工作平台

如果你刚开始,可能没有很多的客户资源。这是没问题的,有很多自由职业网站专门为帮助自由职业者找工作而设计。一些比较知名的在线工作平台有:

《一文读懂跨境自由职业者》

不像其他传统的企业一样,这里除了竞争还有更多的合作机会。自由职业者社区有良好的氛围。而且,这就是为什么你可以与其他自由职业者联系在一起的关键。你不仅可以寻求有经验的自由职业者的建议,如果你给他们留下了很好的印象, 当他们有做不完的工作时, 他们当然就会想起你。

您可以通过加入中国最大的跨境自由职业者社区自由: Upwork家园, 来和大家交流跨境自由职业的点点滴滴 。

Upwork全球最严谨规范的人力资源市场。前身是欧美人力外包市场鼎鼎大名的 Elance (成立于1999年) 和 后起之秀 Odesk (成立于2003年)。曾经相爱相杀的自由职业交易市场 Elance 和 oDesk 在 2013年 末握手言和,2015年5月6日,oDesk 全面改版,名字改为Upwork,直接取代Elance和oDesk这两个独立的平台。成为了人力外包服务/自由职业行业的独角兽。目前是全球最大的、最优秀的、最规范的综合类人力外包服务平台, 没有之一

Freelancer: 全球规模最大外包服务平台。成立于2004年,号称有两千万级别的注册自由职业者, 是全球规模最大的自由人力市场。相比较Upwork ,Freelancer有一个优势即有中文版本, 在中国还算是比较有名的。所以活跃在该平台上的中国自由职业者比 Upwork 多了很多,不过就个人的使用体验和听取一些大家的反馈,Freelancer 平台上的项目单价、客户质量都比Upwork低一些。因为门槛很低, 所以在Freelancer平台工作需要避开印巴人民的低价竞争, 精选单价高、客户优质的项目去竞标 。

Topcoder一个面向平面设计师和程序员的网站。它采用比赛、评分、支酬等方式吸引众多平面设计师和程序员业余工作。网站主要领域均在编程方面。

Fiverr: 以模块化固定价格进行人力服务的网站。总部位于位于北美。成立于2009年12月。Fiverr的网站用户可以在线提交他们可以提供的服务,然后获得报酬,这些服务包罗万象,比如图像设计,翻译,文案等等,正如创始之初网站的名字, Fiverr每件小差事售价只有五美元。如果用户获得不错的顾客评价,那么他们就可以在Fiverr上建立起自己的声誉,逐步接手价格更高的服务,最高服务单价可达500美元。

99designs是世界上最大的在线平面设计交易市场。2008年成立于澳大利亚墨尔本,总部位于美国奥克兰,是专注设计领域的自由职业者平台,包括Logo、网页设计、名片设计、书籍包装设计、宣传册等。99designs将有设计需求的初创企业、小型公司、营销机构等与来自全球 192个国家超过 25万平面设计师连接在一起。

Peopleperhour: 是一家欧洲最大的自由职业者和小企业交易平台。成立于2007年。它是一款面向自由职业者的自由市场,网站上的项目涵盖了传统自由职业者接受的所有类型,例如:网站开发,程序开发,翻译写作,创意设计,数据录入等等。在这个开放式的平台中,你可以悬赏发布各类项目,等待有能力胜任者来接。也可以作为一个自由职业者,寻找合适的工作项目来做。

国际化专业翻译类平台: Gengotranslatorscafe & Proz。以上三个网站是流行度最高的国际性翻译人社区,入住几十万专业翻译和机构。从报价和项目质量来说相对专业。在上面可以接国外的翻译做赚外汇,也可以在上面学习提高翻译能力。

Guru:在线自由职业者人力资源市场。建立于2001年,这个平台使各种自由职业者能够展示他们的技能和服务,并且找到合适的工作。Guru帮助成员提高自主创业的能力,支持虚拟办公和远程办公。竞价激烈,但不乏高质项目。网站有非常详尽的筛选功能,通过评价、时间、预算找到最合适的项目。

CrossOver专注于提供高质量的、稳定的长期远程工作职位。也就是说,一旦被 Crossover 的签约公司雇佣,你将得到的是一份长期的,每周工作约 40 个小时的全职工作合同。Crossover 的服务对象是财富杂志排名前 1000 的软件公司和全世界所有国家的拥有一定技术水平和工作经验的高级 IT 类人才。截止到目前,Crossover 已经在全世界雇佣了 2500 多名来自 100 多个不同国家的技术人才,而被雇佣者们可以选择在任何地方(家中,咖啡厅,或者另外一个国家)工作,并且拿到极有竞争力的薪水。从 2017 年 2 月份开始,Crossover 开启了一种全新的招聘模式 – Global Hiring Tournament,即环球招聘巡回赛。顾名思义,这项赛事在全球多个城市巡回进行,它的模式有点像码农们熟知的黑客马拉松( Hackathon ),不同的是,比赛最终的奖品不是奖金或者奖杯,而是一份高薪的远程工作雇佣合同。

Toptal号称全球精英自由职业者平台。宣称只筛选前3%的自由职业开发者和设计师。加入 Toptal,申请人必须通过筛选,包括英语和沟通能力,以及各种专业领域的技术考试,比如限时算法测试、现场编程等。Toptal 的自由职业者遍及全球 93 个国家,他们的职业是软件开发者或者设计师,有成千上万人。Toptal 的工作流程包括三个阶段:客户提出需求,Toptal 匹配需求与提前筛选的 Toptal 成员,匹配的成员以全职、兼职、或按小时方式与客户团队合作。

Appen数据处理接活平台。主要是翻译及其他的录音众包。Appen是一家澳大利亚的上市企业,致力于开发高品质智能语音识别技术,此类技术被用于车载语音系统,移动通信,文字处理,语音辅助,手提翻译工具等领域。市场涵盖全世界多个国家,涵盖150种语言。

Envato全球最大的主题作品与技术教程销售平台。Envato旗下主要有:Themeforest、CodeCanyon、VideoHive、AudioJungle、GraphicRiver、PhotoDune、3DOcean、ActiveDen等平台。Envato旗下的销售平台的作品质量非常高,作品的性价比也很高,吸引了全世界非常多人IT程序员、设计师们在此出售自己的作品。

  • CodeCanyon是销售插件脚本,主要是Wordpress插件。
  • VideoHive、AudioJungle是销售视频、音频特效。
  • GraphicRiver是销售设计模板,如字体、Logo。
  • PhotoDune、3DOcean、ActiveDen则是销售PS、3D、Flash模板作品和技术教程。

more … …

为非营利组织工作

针对没有工作经验的自由职业者, 为非营利组织工作是构建作品集的好方法。如果潜在客户感兴趣,会给你提供一次机会。这样就快速地启动您的自由职业生涯。例如,您可以使用自己的编码技能为非营利组织构建一个移动应用。这不仅增加了您的作品集案例数量,如果运行良好, 非盈利组织的董事会可能会对您的工作留下深刻印象,并聘请您担任另一份工作。

使用固定联系方式,交流机会和分享会

在最开始的时候, 排满每天的工作日程可能还需要努力。但是,有足够多的自由职业网站和社区可供使用,至少可以让您立刻就开始, 而不用徘徊犹豫。

如果你想吸引新的客户,你必须每天做一些吸引他们注意力的事情 – 比如写一篇很棒的博客文章,免费赠送东西或进行电子邮件营销。你必须做这些工作, 直到有了足够多的客户和订单。

9.与客户打交道的学问

如果没有客户,你的自由职业生涯就会寸步难行。尽管你会遇到很多优秀的客户,你甚至可能会认为他们把你当朋友,但你也必须与那些你从未见过的客户打交道。无论如何,如何优雅的与客户打合作是自由职业者一直都需要提高的课程。以下是与他们合作的最佳方式,以便您能够愉快的工。

在同一频道上

这听起来好像是显而易见的吗? 但是当开始与客户合作时,双方确实需要在同一个频道上。这需要一开始就要搞清楚客户的目的。如果你不清楚客户在想要的是什么,大胆地去沟通。多人合作在一个项目上的工作并不好玩,不要因为误解而让你的客户失望。

具体而言,您和您的客户都需要在开始项目之前, 就得把项目最终期限和预算重要项目内容达成一致。项目的主要框架和大部分的细节应该在项目启动之前就进行讨论。

关于合同和保障

确保双方在同一频道上的最佳方式之一是签订合同。这不仅有助于防止误解,还可以保护您,防止客户撤销项目或拖欠付款。

合同至少应包括以下内容:

  • 双方名称 – 自由职业者和客户
  • 项目标题
  • 项目开始日期
  • 该项目的最后期限
  • 设置里程碑 – 每个里程碑的工作内容
  • 付款条款 – 何时付款以及如何收款
  • 具体条款或项目 – 工作的具体细节和项目说明
  • 来自双方的签名

合同还应包括客户违约条款等细节。确保合同在非正常情况下中止, 对于已经做完的那部分工作, 依旧能够获得报酬。如果你很重视工作成果所有权, 确保所有尾款都收到后才向客户确认产权移交。

如果您没有专业律师,可以从以下链接下载一个合同模板,示例和其他信息:

  • 加州州立大学样本 – Freelance Writing Contract
  • Docracy – Designer Contracts
  • Stuff & Nonsense – Contract Killer
  • Elance Sample Contract Agreements
  • Smashing Magazine – How to Spot A Sketchy Client (Plus a Contract Template)

保持与客户沟通愉快

当我们在生活中遇到不快, 大部分情况都是因为没有很好的沟通导致了误解。在自由职业生涯也是一样, 如果遇到不清楚的地方, 请及时向客户询问反馈或请求指示,让他们更新项目状态,在一切顺利的时候也可以通过发送电子邮件,问问项目情况, 客户会感觉你重视他的项目, 有责任心。

沟通不仅可以让你更少地遇到焦头烂额的情况,而且沟通也是紧密联系客户的有效方式。

学会灵活变通

要成为一名成功的自由职业者,你必须灵活变通。毕竟,在整个项目过程中,最终的交付期限和工作范围可能会随时发生变化。但是,这并不意味着你必须被动接受。与客户一起讨论协商,确认新加的需求, 哪些可以做、哪些不可以做以及什么时候可以完成。如果这因为需求改动产生了额外的费用,那么你就需要和客户协商确认。

让生活更轻松的工具

下面的应用程序和软件可以帮助您有效地与客户沟通:

Google Apps – 不仅仅是电子邮件,您还可以通过聊天室与客户共享文档

Nimble – 集成所有的联系人名录,社交媒体,客户电子邮件和日历。

Contactually – 管理您的客户,并为您提供如何与他们保持联系的技巧。

Falcon -整合了14种不同的社交媒体平台,让您可以更多地了解关于客户的信息。

MailChimp – 允许您批量发送邮件给客户,进行邮件营销。

Skype – 免费与世界各地的客户交谈或聊天。

如何和低端客户打交道?

在做自由职业过程中, 如果遇到低端客户, 请尽早的放弃他们, 低端客户有以下特征:

  • 在合同中只想方设法保障自己利益的客户
  • 抠门的、斤斤计较的客户
  • 向你抱怨在过往与其他自由职业者合作不愉快的经历

如果你怀疑这个客户有过不良的信誉, 可以在网络上对客户信息和公司信息进行搜索确认, 查明后不要与其产生合作关系。

10.项目管理

从事自由职业决定了您自行制定日程安排,因此您需要在项目开始的时候就做好规划。明确工作进度表和截止日期, 这样才能在项目进行中保持松弛有度, 使用项目管理也会让你和客户及分包商的关系更加和谐。

您可以在移动设备或电脑上使用Google日历和Sunrise日历来创建重要截止日期或与客户会面日期。

另外, 像Basecamp,LiquidPlanner,Projecturf,Wrike和Project Bubble等强大的项目管理工具可以协助您进行项目跟踪。您还应该查看Evernote,Wunderlist,Any.do和Todoist等待办事项列表应用程序,以保持您生活和工作的平衡。

当你管理你的项目时,不要忘记安排时间来宣传你的品牌,与客户打交道,并处理账单等任务。

11.如何获得报酬

终于到了最激动人心的章节。当我们完成了工作, 我们有足够的理由要求客户付款, 付款的金额根据合同来定, 也可以使用In

成为专业人士

如果你对你的客户不礼貌,项目交付也一直滞后,交不出合格的工作,那么客户为什么要为你的工作付款, 请保持专业性, 高质量的交付工作、准时交付并保持商业礼仪。

灵活付款和付款方式

针对不同客户的同一种需求, 不同的服务内容也应该执行不同的收费标准。

此外,您还需求设置多种付款方式供客户选择。这不仅可以让他们更容易付款,还可以加快付款流程。常见的付款方式有eChecks、信用卡/借记卡、PayPal、Payoener等。

预付款

大多数自由职业者在开始工作时都需要客户预先付款。预付款金额因行业而异,普遍的金额是项目估算总金额的25%-50%。合同当中还应当明确阶段付款的金额 – 例如前期50%、中期25%和尾款25%。永远不要在客户未预付款的时候开工。也不要在客户还为付款的时候把作品提交。

 

如果客户不’付费?

当客户没有支付自由职业的发票时会发生什么?有几条不同的路线可供您探索。

如前所述,您只需联系客户并查询付款状态即可。如果电子邮件没有得到回复,您可能想要给客户拨打电话。如果你不够自信,也许可以联系客户的朋友、家人、同事或助手。

如果客户回复您的电话或电子邮件,在几次提醒后,您可能没有别的选择,只能考虑将发票交给收款机构。

12.最后的建议

当你刚刚成为一名自由职业者的时候, 每周工作超过60小时可能并不难。因为这时候你还很兴奋, 不过还是要劝你, 我们都需要不时地休息,适当的整理思绪并调整。而这就是作为自由职业者的优势。我们可以在一个星期内完成大量的工作,接下来的一周内就可以休息几天。

以下是每位自由职业者应该考虑的其他建议:

不要经常睡懒觉 – 偶尔睡一次可以那将是很好的放松, 如果经常这样, 很容易让人懈怠, 如果因为工作懈怠导致声誉不佳, 那将是巨大的灾难。

缴纳各种社保 – 自由职业者没有企业帮你缴纳社保, 为了自己的生活质量和更好的抗击风险, 把社保都交上吧。

预留紧急资金 – 有时候可能很长时间内都没有收入, 给自己留一些抗风险的资金, 以便应对不时之需。

合适的工作窗口 – 即使您可能在家工作, 但这并不意味着你必须随时响应客户的需求。 请保持合适的工作窗口: 例如周一至周五的上午10点至下午6点。

必要时外包 – 有时你可能同时在多个项目工作, 甚至忙不过来。这时候, 你就需要将一些工作外包给一位你信得过的自由职业者。确保这个自由职业者能够提供符合您和客户标准的工作, 并做好质量管控工作,并确保在交付之前仔细检查工作。

舒适的工作环境 – 这并不意味着在床上工作。我的意思是构建一个舒适的环境, 在这个环境下, 你能够保持高效率地工作状态。

照顾好自己 – 当你在家工作时,很容易忽视你的健康。无论是准时吃饭还是营养均衡,你都必须努力照顾你的身体健康。

有选择性的工作 – 有时候我们太忙,无法接受新的项目。其他时候,我们可能不喜欢这个项目或者是这个客户。这没关系, 因为你是一名自由职业者并不意味着你必须抓住每一个工作机会。

虽然作为自由职业者有利有弊,但并不是每个人都被视为自由职业者。但是如果你对朝9到晚5的工作深恶痛绝, 并且有严格的自律,那么自由职业者非常适合你,愿你又一个成功的自由职业生涯。


参考链接:

https://www.freelancersunion.org/ : 该网站是自由职业者联盟的官方网站。自由职业者联盟是一个旨在维护自由工作者利益的非营利组织,成立于上世纪90年代,是全国四千二百万自由职业者的坚强后盾。

https://due.com/freelancer/

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