Topcoder - 面向设计师和程序员的专业网站

Topcoder是一个面向平面设计师和程序员的网站。它采用比赛、评分、支酬等方式吸引众多平面设计师和程序员业余工作。网站主要领域均在编程方面。

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Topcoder入门教程

最近找我问TC的朋友越来越多,于是就想写一个入门教程放在这里。对我来说,TC目前是总收入的一个重要组成部分,虽然不如工资多,但是性价比极高。由于我基本只干Design/Development,因此本文只介绍这两种,对于有志于Architecture/Assembly乃至Studio的,我给予精神上支持。另外,我在软件工程方面的知识体系极其山寨,这篇文章应该会有不少错误,请海涵。最后,转载请注明。

一,准备

虽然说TC的门槛并不高,但是还是有一些基础要求的,基本可以概括为:
基础条件:
1. 语言:Java/C#其中的一种;
2. 英语水平:这个我比较没有具体化感受,至少我本人没有碰到过交流障碍,可以算四级以上吧;
加分项: 以下条件则不那么重要,如果有则事半功倍,毕竟有些学起来也是很快的:
1. 常用framework:对于Java来说就是Hibernate/Struts/Spring等,对于.net来说就是WCF等;
2. 企业级应用开发经验:TC的开发模式是借鉴了Agile Programming的,如果对这个有所了解应该能更快入门,当然,我不了解;
3. UML相关知识:这个应该是必须,但是考虑到学得很快,就放这里了;
4. 忽悠能力:这点在appeal时尤其重要,后面另说。
5. 网络情况:出国速度越快越好!(抢review很重要!)

二,TC的开发流程

TopCoder作为一个老牌的软件外包(Outsourcing,参考http://en.wikipedia.org/wiki/Outsourcing)公司,在六年多的发展中自己完善了一套开发模式,从一开始只有Design/Development作为比赛开放给member,到现在的一条龙服务,按照开发时间顺序排列如下,括号里是我自己的土鳖翻译:
  • Conceptualization(概念化): competitor直接与客户公司代表沟通,确定需求,将需求形成文字;
  • Specification(规格化): 根据conceptualization的结果,进一步完善成需求文档(一般称为ARS,Application Requirement Specification);
  • Architecture(架构): 根据ARS确定整个系统的架构,并将整个系统打散成多个component,给出每个component的逻辑功能以及对外接口;
  • Design(设计): Design的基本单位是component,这一点与上面都不同;Designer需要根据Arch给出的需求文档(RS,Requirement Specification)确定模块的内部逻辑,给出UML图及模块说明文档(CS,Component Specification);
  • Development(开发): Dev的单位同样是component,Developer根据Designer给出的UML图和文档进行实际的代码开发,并且需要自己给出Unit test suite;
  • Assembly(装配): 将完成的组件按照archi的要求装配到一起,成为一个(或者一组)可部署的程序;
  • Test(测试): 测试,不多说了。
关于Design和Development的细节在后面详述。

三、TC Contest周期

TC的每个Contest都已经形成了标准化流程,以 design 为例,如下:
  • Registration:组件在网站上开放注册,一般持续3天至一周,这时可以再Active Contest一栏中看到组件的描述以及需求文档(Requirement Specification)。注册后将可以访问组件专有论坛,上面有进一步的开发资料,以及PM答疑解惑。
  • Submission:这个阶段起始时间和Registration重叠,比Registration多2-3天。在这个阶段注册的Member可以提交自己的submission,对于design来说就是包含UML图和组件说明文档(Component Specification)的压缩包;
  • Screening:从这个阶段开始组件在Active Contest中就看不到了,必须进入Contest Status中才能看到。这个阶段primary reviewer会对每份submission进行一个粗略的review,过滤掉特别弱智的,其他submission放入review。(我觉得这个阶段的存在完全是因为reviewer是按照submission份数拿钱的…)
  • Review:这个阶段3个reviewer对每份submission进行评分,评分的方式是基于一个scorecard,每一项有一定的权重,从最好到最差分为4个等级,最后按100分制算一个总分,3个reviewer给的平均分就是你的初始分,至于为啥不是最终得分,请继续看;
  • Appeal:这个阶段competitor可以看到每个reviewer给自己的分数,对于认为扣分不妥的可以进行Appeal(貌似应该翻译成”申诉”?反正也别扭);
  • Appeal Response:reviewer再次复查被appeal的部分,酌情给分,这是的分数就是最终分数,至此分数最高的就被定为winner了;
  • Aggregation:primary reviewer对每个reviewer给的评价进行评估,决定是否需要修正;
  • Aggregation Review:每个reviewer对winner的submission进行复查,查漏补缺;
  • Final Fix:winner将reviewer指出的纰漏逐一修复,重新提交;
  • Final Review:primary reviewer对final fix进行review,如果不通过,则退回到Final Fix阶段,如此反复直至通过为止。
其他几个需要注意的:
  • 报酬方面: 一般来说一个组件的前2名有钱,第二名是第一名的50%,所以,如果Submission结束后你发现除了你只有一个人提交,那么恭喜你,一般来说你有钱拿了(有一个例外就是你的submission 75分以下,这是不能拿钱的。当然,根据我的经验,想拿75分以下是挺难的…………)
  • 关于Reliability:这是一个衡量一个competitor信用的指标,同时影响到收入;它被定义为过去15次注册的组件中,最后提交并超过75分的比例。如果是100%,则收入有一个20%的bonus,95%-100%的,15%,以此类推,80%以下就没有了。由于有Reliability的存在,小号就显得很必要了…………下面详述;
  • 关于rating:一个表示水平的数字,和钱基本无关,忽略即可,如果有兴趣的可以研究下: http://www.topcoder.com/wiki/display/tc/Component+Design+Ratings

四、TC上手

好,说了这么多,该上手试试了。我的建议是先使用一个小号,海量注册(注册即可下载别人的submission),等积累了一定经验有感性认识了以后再开始干活,避免影响Reliability。
design为例:
一、进入http://www.topcoder.com/tc,点击右上角的Register Now;
二、填写个人信息,由于是小号可以填一些假信息但是注意别太过分…………毕竟这个在道理上是不被允许的,虽然很多人这么干;记得勾上I want to Compete – on TopCoder;
三、好了,你有自己的TC账号了,重新进入http://www.topcoder.com/tc点击左边Software Design/Active Contests,这里列出了所有处于Submission期间的组建,列出了他们的注册deadline,提交deadline以及报酬;点你感兴趣的之后点击Register即可完成注册;
四、你现在已经注册了一个组件,进入这个组件的页面点击forum可以进入组件论坛,其中Design Documents给出了一些开发文档,Design Questions供开发者提问,会有专职人员(一般是架构师或者PM)进行答疑;
五,当这个组件进入Aggregation后,进入Software Design/Submis & Review界面便可以看到别人提交的压缩包,下载下来学习吧!

五、Review之路

之所以把Review单独拿出来说,是因为这是我目前赚钱的主要手段。Review相比做组件的特点是收入相对稳定,不需要大块空闲时间,比较适合已经工作的。但是reviewer需要一定的经验,以Design为例,需要做过10个85分以上的组件才有review资格。
一个组件会有3个reviewer,其中一个primary。primary review除了和常规reviewer一样负责review和appeal response之外,还需要负责screening和final review,对应地,primary的收入会多50-60$。
每个组件会在Open之后12小时后开放reviewer的注册,一般来说这3个名额会在几分钟之内被秒杀,因为穷人实在是多。

六、怎么拿钱

Topcoder官方支持以下三种方式提款:Payoneer, PayPal和Western Union

注册完毕登录Topcoder 在 My TopCoder – Payment Preferences 下面绑定注册好的Payoneer就可以提现了。 从Payoneer提现回国内银行账户只需1-3个工作日,最快15分钟到账。按提现时中国银行外汇买入价实时转换成人民币,提现手续费只需 1.2% , 不占用个人年度外汇额度。另外Payoneer账户间转账完全免费。

  • Paypal 是国际流行的支付工具,官方网站:Paypal.com, 直接点击官网链接注册Paypal账户,注册完成后也是按照上面的方式绑定后提现。Paypal提现($.30/笔 + 3.9%提现额度)作为手续费,另外Paypal可以绑定连连支付将手续费降低至 1.2%,可以和Payoneer配合使用,一个为主要提现方式,另一个备用方案。

  • Western Union 是 Topcoder支持的第三种提现方式,官方网站:westernunion.com,直接点击官网链接注册Paypal账户,注册完成后也是按照上面的方式绑定后提现。Western Union提现手续费($8/笔),可以选择美元或者人民币入账,建议入账美元,可以在汇率高时再手动结汇。

附: Topcoder官方提现指导:Topcoder – How to Get Paid for Competing

第一次拿钱时,需要打印一份Assignment Document,签名扫描后email或者传真给TC,此后就不需要了。
关于Topcoder平台其中各种技巧只能靠大家自己挖掘了。最后说一句,如果大家觉得这篇文章还算有点用,注册TC账号的时候Referer填linwe(我的handle),算是对我的一点肯定吧。
另一篇关于Topcoder的介绍 : TopCoder入门教程 — sqybi完善版